赤ちゃんの頭の形がいびつだけど、いつまでなら治せる?治さなくてもいい?

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赤ちゃんを抱き上げて頭を撫でていてふと「あれ?頭歪んでない?」と思ったことはありませんか?
大人と違って赤ちゃんの頭は柔らかいもの、いびつに歪んでしまうことは決して珍しくありません。
可愛い我が子の頭の形を綺麗に整えたい!いつまでなら治療可能?そんな疑問・お悩みにアドバイスいたします!

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頭のいびつさには3つの種類がある

触ってみるとわかりますが、赤ちゃんの頭は大人に比べて非常に柔らかいです。
実は産道をすんなり通過するために、彼らの頭蓋骨はまだくっついていません。
おでこの方から前頭骨、頭頂骨、後頭骨と3つのパートに分かれ、骨と骨の間には冠状縫合、大泉門、小泉門、矢状縫合といった感じで継ぎ目が広がっています。

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柔らかい状態のため、さまざまな要因によって頭が変形する可能性もあります。
大きく分けて以下の3種類のものとなるようです。

・斜頭症

左右どちらかに頭の形が偏り、歪んでしまっている状態

・短頭症

後頭部が平らになってしまう状態。
一般的にゼッペキと言われるものです。

・長頭症

後頭部に向かって長く頭が伸びてしまっている状態

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考えられる原因とは?

頭がいびつになる原因としては、先天的・後天的なものの2種類があります。
先天的なものとしては生まれる前、つまり子宮内部の環境が大きく関係してきます。
何らかの理由で子宮が狭かったり、双子で物理的に狭くなってしまう場合などは斜頭になる可能性が高まります。
産道が狭い、もしくは難産で出産までに長時間かかってしまった場合なども、圧迫によって細長い頭になることが多いようです。
他にも吸引分娩などで頭の形が変形することもあります。

後天的なものとして最も多いのが向き癖による斜頭・短頭症です。
特に新生児は首が座っていないため、自力で仰向けの状態になって寝ることができません。
赤ちゃんの個性によって左右どちらかを向いて寝ることになります。
同じ部分をベッドにつけてしまうことから、頭がいびつになり歪みを引き起こすことになるのです。

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極端にいびつな頭の形はいつまで治すことができる?

先天的・後天的なものに関わらず、頭の歪みを治すことは可能です。
一般的に、赤ちゃん頭蓋骨は7ヶ月~8ヶ月くらいで固くなると言われています。
それまでであれば、激しくいびつになってしまった頭の形も治すことができるとされています。
もし極端に歪んでしまっている場合は一度医師に相談をしてみると良いでしょう。

ちょっといびつなくらなら気にしない?

軽度な歪みであれば「いつまでに治す」ということにこだわらなくてもかまいません。
というのも、成長とともに歪みが気にならなくなってくるからです。

赤ちゃんの頭は小さいのでちょっとした変形でも「大丈夫かな?」「歪み過ぎていない?」と心配になるものです。
しかし、赤ちゃんの頃には目立っていたいびつさも、成長して頭が大きくなると目立たなくなります。
歪みによって変形した部位よりも、頭の成長の方が目立つようになるので相対的にわからなくなってしまうというわけです。
ですので、多少ゼッペキだったり斜めになっていたりしても、あまり気にしすぎる必要はありません。
実際に、筆者の甥っ子は生まれて数ヶ月は頭の形がいびつでしたが、1歳半となった今は歪みがわからなくなりました!
ですので、「いつまで歪んでいるんだろう」と心配したり、「形を治すんだ!」と意気込んで自己流のやり方で頭の形を無理に治すなんてしなくていいと思います。
寝ている赤ちゃんの首をグイッと曲げたり、出っ張った部分を押したりしてしまうなんてことは絶対にしないであげてくださいね!

おわりに

赤ちゃんの頭は大人と違って非常に柔らかいものです。
ですから、多少歪んでしまうのは仕方のないことと言えます。
多少いびつなくらいであるならば、まずは様子をみておきましょう。
極端な歪みの場合は「斜頸」などの病気の可能性もありますので病院で確認してみてください。
いずれにしても、素人判断で自己流の治療をしないことが大切です!

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麹町 敏郎
ネットを中心にフリーのライターとして活動している37歳。2014年10月1日に第一子が生まれたのをきっかけに、育児サイトを作りたいと思い「ベビハピ!」を立ち上げました。親近感ある記事をお届けできればと思っています!
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赤ちゃんの頭の形がいびつだけど、いつまでなら治せる?治さなくてもいい?
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